segunda-feira, maio 31, 2004

Asteroid impact 65 million years ago

Dino impact gave Earth the chill

BBC News

"A cloud of sulphate particles may have blocked out the sun's warmth
Evidence has been found for a global winter following the asteroid impact that is thought to have killed off the dinosaurs 65 million years ago.
Rocks in Tunisia reveal microscopic cold-water creatures invaded a warm sea just after the space rock struck Earth.

The global winter was probably caused by a pollutant cloud of sulphate particles released when the asteroid vapourised rocks at Chicxulub, Mexico.

The results are reported in the latest issue of the journal Geology.

Italian, US and Dutch researchers studied rocks at El Kef in Tunisia which cover the Cretaceous-Tertiary (K-T) boundary, when dinosaurs - amongst other species - vanished from our planet.

At the time of the dinosaurs, El-Kef was part of the warm western Tethys Sea. When the scientists studied the types of microscopic fossil creatures present in the Tunisian rocks, they found some surprising changes after the K-T boundary.

Firstly, two new species of benthic foraminifera - simple animals that live near the sea floor - appeared. These newcomers were cold-water types found in more northerly oceans.

The impactor theory is the favoured candidate for the demise of the dinosaurs
Secondly, they found a curious difference in the shape of a microscopic snail-like creature called Cibicidoides pseudoacutus. This creature's shell is said to coil in either a left or a right direction.

In cold waters there are proportionally more left-coiling individuals, while in warmer waters this pattern is reversed. The researchers found a proportional increase in left-coiling Cibicidoides, after the K-T boundary.

"It's the first time we have found physical evidence for cooling at the K-T boundary," said Dr Simone Galeotti of the University of Urbino, Italy.

Dr Galeotti and his colleagues think the most likely cause of the cooling was a pollutant cloud of airborne sulphate particles, or aerosols, that blocked out sunlight.

These would have been released when the asteroid collision vapourised rocks rich in sulphate salts at Chicxulub.

Matthew Huber of Purdue University in Indiana, US, calculated the global impact of the winter.

"The results we got are fairly consistent with the impact winter decreasing the amount of sunlight hitting the Earth by 90%. If you turn off that heat source, the Earth will cool in a big way," he told BBC News Online.

The oceans would have acted as a reservoir of heat to prevent the surface temperature of the planet from cooling too much. However, this reservoir is not infinite. If the sunlight was blocked out for long enough, the oceans would eventually have frozen solid.

"It must have been dark long enough to cool the oceans, but not long enough that the whole planet iced over - that's not what we see in the fossil record," said Dr Huber.

This impact-induced darkness would have lasted between one and ten years on land, but there is evidence for a cooling of up to 2,000 years at El Kef.

Positive feedback mechanisms may have prolonged the cooling effect of the impact winter in waters of intermediate depth - such as those at El Kef - and deeper.

The Cretaceous-Tertiary extinction was a selective one; entire groups such as dinosaurs and ammonites were killed off, while others were left unaffected.

The latest research does not probe this mystery, but it does help fill in the picture of what was happening to our planet following the impact at Chicxulub."

English troops in Iraq

From The Guardian on-line
Blair deadline for troops in Iraq

"Substantial numbers to leave in 18 months as Mr Blair admits security situation worse than he expected

Tony Blair yesterday set an 18-month deadline for pulling "very substantial" numbers of troops out of Iraq, as he admitted the conflict was the major "divisive" issue that had eroded public trust.
The prime minister said the security situation was worse than he had anticipated a year ago, and warned of an escalation in violence in the run-up to the June 30 handover.

He confirmed that a decision to send at least an extra 3,000 troops would be announced "within weeks" but was confident enough to provide a timetable for the first time for the withdrawal of troops.

Mr Blair said he anticipated the security situation would have improved within a year to allow most troops to leave.

"The important thing is we've got to remain there until the job is done - although I hope and anticipate that in a year's time there will be a very substantial reduction in troops from where we are now," he told BBC1's Breakfast with Frost.

"I would want, certainly by the end of next year, to have a substantial reduction in the British troop commitment.

"It depends on the capability of the Iraqis but when I spoke to the Iraqi defence minister just the other day he was very upbeat about it."

That target is the most specific indication Mr Blair has given about the timing of an "exit strategy" for British troops, which will number around 8,900 when an extra 370, announced last week, are dispatched.

A fortnight ago, he insisted he would not "cut and run" but "stay the course". But, as he admitted yesterday, the public have been concerned at the apparent lack of an "exit strategy" and the new timetable is designed to allay such fears.

Despite the promise of a large-scale withdrawal, Mr Blair also confirmed that at least 3,000 fresh troop deployments were to be made.

But he denied that this move - designed to help stabilise the country and assist Iraqis in the months leading up to next January's elections - had been delayed because it would be politically damaging to Labour ahead of next week's local and European elections. "It's not being delayed because of the elections at all. It's need to make sure you get the decision right," he said.

The delay, he said, had been caused by discussions over numbers and over precisely where they should be deployed, with British commanders understood to be anxious they should not be deployed in troublespots such as Najaf.

But military chiefs are convinced, whatever ministers say, that the government is delaying a decision to send thousand of extra troops to Iraq for political reasons.

"Politicians will have to work out how sell it," said one senior defence source. He appealed to ministers to "get on with it".

The chiefs of staff have already drawn up a plan to deploy 3,000 troops in central Iraq, including the holy city of Najaf, in response to a request from the Americans.

The aim, shared by military chiefs and ministers alike, is to get out of Iraq as soon as possible."


Encontro de Xanana com Wiranto causa desagrado

"Dezenas de manifestantes criticaram de viva voz o presidente timorense, Xanana Gusmão, pelo encontro que manteve sábado em Bali com o ex-ministro indonésio Wiranto, acusado de crimes contra a Humanidade em Timor-Leste.

Os timorenses não se conformam com o abraço de Xanana a Wiranto. Empunhando cartazes a exigir justiça e a execução do mandado de captura contra Wiranto, manifestantes esperaram Xanana Gusmão à chegada a Timor e elevaram as vozes de tal modo que o presidente saiu do carro e dirigir-se ao grupo, com quem dialogou.

Numa conversa em tétum, marcada pela emoção e pela tensão, Xanana ouviu os manifestantes dizerem-lhe o quanto ficaram desagradados com o encontro que manteve em Bali com o que denominam «criminoso Wiranto», que recordam ser alvo de um mandado de captura por crimes contra a Humanidade cometidos em Timor-Leste em 1999.

Na resposta, Xanana Gusmão recordou que em 1983, aquando das negociações encetadas com as forças armadas indonésias (TNI), foi convidado a aceitar benesses e mordomias «superiores às garantidas pelo estatuto de Presidente da República».

Joaquim Fonseca, porta-voz dos manifestantes e membro da organização não-governamental HAK, ligada à defesa dos Direitos Humanos, repudiou o que classificou como «diálogo com criminosos» em declarações à Lusa.

«A luta pela justiça vai continuar. [o encontro de Xanana com Wiranto] constitui a negação dos princípios da luta pela independência. Negociar com um criminoso é negar os princípios da justiça», vincou."

domingo, maio 30, 2004

Regiões mais pobres da UE

Eurostat: Portugal tem três das regiões mais pobres da UE dos 15

"Em 2001 Portugal tinha três das regiões mais pobres da União Europeia dos 15, de acordo com um relatório do Eurostat, que comparou o PIB per capita (PPC) dos diferentes países, baseado em dados do exercício fiscal de 2001.

No extremo oposto encontra-se o centro de Londes, onde o PPC ascende a 263% da média europeia, seguido por Bruxelas, com 217,5% e o Luxemburgo, com 194,1%. Entre as sete zonas mais ricas da UE dos 15 encontra-se ainda a cidade de Madrid, com 112% da média europeia, em termos de PPC.

Entre as dez regiões mais pobres estão quatro Gregas, sendo que a região mais pobre da UE dos 15 em 2001 era a de Dykiki Ellada, com 52,7% da média europeia, três portuguesas e uma espanhola. A região da estremadura, no país vizinho, era a segunda mais pobre da comunidade, ao registar um PPC de 53,5%, comparativamente a média da UE dos 15.

O relatório do Eurostat destaca ainda que havia em 2001 sete países em que a região com um PPC mais alto, duplicava o valor registado na região mais pobre. Esses países eram a Espanha (Madrid com 112% e Estremadura com 52,7%), a Bélgica (Bruxelas com 217% e Hainaut com 69%), a Alemanha (Hamburgo com 171% e Dessau com 60%), a França (Ilha de França, onde se encontra Paris, com 165% e a Córsega com 80%), a Itália (Bolzano com 143% e a Calábria com 63%), a Áustria (Viena com 156% e Burgenland com 75%) e o Reino Unido (Centro de Londres com 263% e Cornwall juntamente com as Ilhas de Scilly com 60%).

Por último, o estudo da entidade estatística oficial da União Europeia afirma que os dados recolhidos sugerem uma convergência entre as diferentes regiões europeias entre 1996 e 2001. Esta convergência traduz-se no facto de a média do PPC nas cinco regiões mais ricas da EU ter caído dos 200% para os 185% da média europeia, ao passo que a média das cinco regiões mais pobres subiu de 50% para os 54%."


Ana Gomes lamenta encontro entre Xanana e Wiranto

"A responsável socialista Ana Gomes, ex-embaixadora de Portugal na Indonésia, lamentou o encontro entre o presidente timorense, Xanana Gusmão, e o general Wiranto, actualmente candidato à presidência indonésia.

O encontro já tinha sido criticado pelo ministro timorense dos Negócios Estrangeiros, Ramos Horta. Ana Gomes considera que Xanana Gusmão só pode ter recebido maus conselhos.

«O presidente Xanana Gusmão está muito mal aconselhado. Não tenho outra explicação para esse encontro. Além de muito inoportuno, é um péssimo sinal, para a Indonésia, também para Timor-Leste e para os Direitos Humanos. O general Wiranto, que é apoiado pelo Golkar, o partido de Suharto, vai tentar tirar partido deste encontro, internamente, tentar retirar legitimação. Por todas as razões, ninguém devia tentar legitimar esse indivíduo», refere Ana Gomes.

O general Wiranto foi acusado por crimes contra a Humanidade, pelo que o tribunal da ONU em Díli emitiu um mandado de captura em seu nome."

FÓRMULA 1 - GP Europa

Outra vez Schumacher

"Michael Schumacher, ao volante de um Ferrari, venceu o Grande Prémio da Europa de F1, disputado no Circuito de Nurburgring, na Alemanha, hoje dia 30.

Foi o sexto triunfo do piloto alemão esta temporada o que o coloca como líder indiscutível do Mundial de Pilotos.

Schumacher percorreu as 70 voltas à pista à média de 200,159 km/hora, em segundo lugar ficou o seu colega de equipa o brasileiro Rubens Barrichelo e o terceiro foi o inglês Jason Button, em BAR-Honda.

No Mundial, a classificação é exactamente a mesma, com Michael Schumacher a somar 60 pontos, Barrichelo tem 46 e Button 38."

sábado, maio 29, 2004

Aquilo que se disse

Por pessoas muito conhecidas

Conforme a 'Grande Reportagem':

"Muitas vezes apetece-me recandidatar-me e muitas vezes não me apetece." - Dr. Rui Rio . Porto

"Sou um artista local e não internacional." - Rui Veloso

"Espero, com a ajuda de Nossa Senhora de Fátima, que a selecção esteja entre os finalistas." - Dr. Gilberto Madail . FPF

"A única força que faz a direita perder a transmontana é o BE." - Dr. Miguel Portas . BE

"Estou à espera de uma televisão que funcione como a internet, em que eu possa escolher as notícias que interessam." - D. Duarte de Bragança

"Acho que não se devia fazer Euro nenhum. Sempre fui contra gastar estes milhões todos num país que está de rastos." - Manuela Moura Guedes . TVI

"Acho politicamente correcto dizer que quando uma pessoa se sente bem com o que veste é porque está bem." - Fátima Lopes . Apresentadora de televisão

"Não gosto de tomar as decisões com esta antecedência. Gosto de programar e planear as grandes linhas." - Dr. Pedro Santana Lopes . CML

"Sousa Franco é o pai, a mãe, o avô, a avó, o gato e o periquito do défice." - Dr. Paulo Portas . CDS/PP


Aqui vai mais uma tentativa de inclusão de fotos no blog, desta vez uma de Paderne, no Algarve

Paul Klee

sexta-feira, maio 28, 2004

PIB dos EUA em alta

PIB dos EUA revisto em alta para 4,4% no primeiro trimestre

"O Produto Interno Bruto (PIB) dos EUA cresceu a uma taxa anual de 4,4% no primeiro trimestre de 2004, segundo a leitura preliminar anunciada esta quinta-feira pelo Departamento do Comércio.

O valor anunciado fica abaixo do consenso de 4,5% esperado pelos economistas, mas melhora em duas décimas a estimativa avançada no final de Abril, a qual indicou uma expansão do 4,2% no produto da maior economia mundial nos primeiros três meses do ano.
As componentes que mais contribuiram para este crescimento do PIB foram as despesas de consumo das famílias, despesas militares do governo federal, vendas de equipamento e investimento em tecnologia."

Mundo de carrascos

Relatório dos EUA implica Exército polaco nas torturas

"Um relatório do Exército dos EUA implica soldados de vários países da coligação, entre eles da Polónia, nas torturas infligidas a prisioneiros iraquianos na prisão de Abu Ghraib.

Com base em fontes dos serviços secretos, o texto refere que os prisioneiros eram obrigados a passear nos corredores nus.

O sargento Antonio Monserrate, encarregue pelos EUA de investigar o sucedido, afirma no relatório que dois dos detidos tinham sido feridos por tropas polacas, e acrescenta que os presos eram torturados pela ordem dos seus números de identificação, sem precisar mais pormenores.

Testemunhos dos prisioneiros também apontam o dedo às forças iraquianas que colaboram com os EUA, porém não a outros países."


Tribunal chileno retira imunidade a ex-ditador Pinochet

"Um tribunal chileno retirou esta sexta-feira a imunidade ao ex-ditador Augusto Pinochet, abrindo caminho para que possa ser julgado por violação de direitos humanos.

O tribunal aprovou o levantamento da imunidade a Pinochet com 14 votos favoráveis e nove contra. Pinochet gozava de imunidade devido ao estatuto de ex-presidente chileno.
A decisão pode ainda ser alvo de recurso para o Supremo Tribunal, que, por diversas vezes, deliberou que o estado físico e mental de Pinochet impede que seja julgado.

Pinochet foi processado por activistas dos direitos humanos que o acusam de ser responsável pela morte de vários chilenos durante a «Operação Condor», uma ofensiva de repressão levada a cabo pela ditadura militar nas décadas de 70 e 80."

quinta-feira, maio 27, 2004

Manipulation of the truth

By Omission, Emphasis and De Emphasis

No Blog assinalado nos Links à direita com o título Combustíveis, encontrei um longo texto, de que reproduzo a parte incial que contém matéria que dá para pensar àcerca da forma como a opinião publica pode ser manipulada pelos meios de comunicação, quer isso se passe nos EUA ou noutro país qualquer.

"When I was in college I had to take a class that was called government. One of the books we were assigned was called "Inventing Reality". This book was about the news media and how it shapes public opinion. The main goal of the media is to maintain their integerity while shaping public opinion in their favor for whatever issues they support. With the consolidation of the Radio and TV stations into a few large monoplies like Clear Channel or Time Warner our choices as listeners become limited. These monopolies take advantage of their power and ignore the will of the people.

According to the book " Inventing Reality" , the media manipulates the truth not by lying but by ommission, emphasis and deemphasis."


Soldados para o Iraque

Do Diário Digital
Londres envia contingente de mais 370 soldados para o Iraque

"O governo britânico vai enviar para o Iraque um reforço de 370 soldados, elevando para 8.900 o total de tropas do Reino Unido naquele país, anunciou esta quinta-feira o ministro da Defesa, Geoffrey Hoon, perante a Câmara dos Comuns.

Hoon acrescentou que ainda não foi tomada qualquer decisão no sentido de destacar para o Iraque um contigente militar mais elevado para preencher o vazio deixado pela retirada das tropas espanholas, ondurenhas e da República Dominicana."

Homem e chimpanzé comparados

Estudo investiga as diferenças genéticas das duas espécies

"As diferenças entre o Homem e o chimpanzé são mais profundas do que se pensava. É esta a principal conclusão da primeira sequenciação precisa do ADN de um cromossoma de chimpanzé. Já se sabia que 98,5 por cento do património genético deste animal é semelhante ao do Homem, mas segundo a edição de hoje da revista Nature, investigadores do Japão, da China, de Taiwan e da Alemanha concluíram que pequenas mudanças fazem toda a diferença.

A distância genética entre o Homem e o chimpanzé é muito mais complexa do que se julgava, relata o estudo dos cientistas. A equipa de investigadores, liderada por Todd Taylor, do Centro de Ciências do Genoma em Yokohama, no Japão, fez a leitura do cromossoma 22 do chimpanzé e comparou-a com a do cromossoma 21 do Homem.

Desde Agosto de 2003 que já estava esboçada a sequenciação do genoma do chimpanzé, mas esta é a primeira sequenciação completa de um cromossoma, suficientemente exacta para dar aos investigadores a certeza de que as diferenças entre as duas espécies são reais."

Catarina van der Kellen

Candidatura à Casa Branca

Do Diário Digital
Kerry oficializa candidatura à Casa Branca em Julho

"O senador John Kerry anunciou na quarta-feira, em comunicado, que vai oficializar a candidatura democrata à presidência dos EUA durante a convenção do partido, cinco dias depois de ter admitido adiar a decisão por motivos financeiros.

«Com muito orgulho, no dia 29 de Julho aceitarei a candidatura do meu partido» para as eleições presidenciais de 2 de Novembro, precisou Kerry em comunicado."

quarta-feira, maio 26, 2004


Tropas dos EUA capturam braço-direito de al-Sadr no Iraque

"As forças norte-americanas no Iraque capturaram esta quarta-feira Riyadh al-Nouri, tenente e cunhado do líder radical xiita Moqtada al-Sadr, na cidade de Najaf.

Segundo um porta-voz de al-Sadr, Fuad al-Tourfi, cujos três irmãos também foram capturados, as detenções ocorreram durante a noite, na casa do braço direito do líder xiita.

Fuad al-Tourfi revelou que as tropas norte-americanas também tentaram capturar, sem sucesso, Jaber al-Khafaji, o chefe do tribunal islâmico criado por al-Sadr há cerca de um ano."


Portugal abusa da força e da prisão preventiva

"O «uso desproporcionado» da força pela polícia, a duração excessiva da prisão preventiva e a insegurança nas cadeias são os problemas apontados a Portugal no relatório da Amnistia Internacional."

sexta-feira, maio 21, 2004

Iraqi Prisoners

U.S. Releases Group of Iraqi Prisoners

"BAGHDAD, Iraq - The U.S. military on Friday released a group of prisoners from the Abu Ghraib jail, center of a scandal involving abuse of detainees by American soldiers.

Several buses carrying prisoners left the prison on the western outskirts of Baghdad. It was unclear where they were headed. In previous releases, buses ferried detainees to U.S. military compounds where Iraqi community leaders welcomed them and escorted some of them home.

Earlier this week, Brig. Gen. Mark Kimmitt said the military planned to release 472 prisoners on Friday.

The military periodically frees prisoners from Abu Ghraib, which was also notorious as the site of executions and torture during Saddam Hussein (news - web sites)'s regime.

The military is still sending detainees who are considered security risks to Abu Ghraib."


Últimos militares espanhóis abandonam Iraque

"Os militares espanhóis concluíram esta madrugada de sexta-feira a retirada do posto que ocupavam em Diwanya e dirigem-se para sul rumo à fronteira com o Koweit, concluindo a retirada do contingente militar espanhol do Iraque, noticia o site do El Mundo.

A retirada das tropas espanholas do Iraque foi um compromisso eleitoral do primeiro-ministro espanhol, José Luis Zapatero. Esta medida foi violentamente criticada por vários dos países da coligação, que a consideraram uma cedência aos terroristas, após os atentados de 11 de Março em Madrid.

O Exército norte-americano assumiu o comando da base espanhola."

Ciência e Tecnologia

Universo está a expandir-se a um ritmo cada vez maior

"O Universo está a expandir-se a um ritmo cada vez maior, concluíram astrónomos britânicos com base na observação da chamada «energia escura». Com a ajuda do telescópio de raios X Chandra, os investigadores constataram que a energia escura está a empurrar o Universo para o exterior, acelerando a sua expansão.

De acordo com Steve Allen, astrofísico do Instituto de Astronomia de Cambridge, no Reino Unido, este fenómeno terá importantes implicações para o futuro do Universo.
Estima-se que o Universo é composto por 75% de energia escura, 21% de matéria escura e apenas 4% de matéria normal, como a que compõe a Terra. Embora os investigadores desconheçam a composição da energia escura, acreditam que a sua densidade determina o ritmo de expansão do Universo.

O próximo passo será determinar o que está a motivar esta crescente expansão e as consequências que isto irá ter para o futuro do Universo. De acordo com Paul Hertz, da NASA, todas as opções são possíveis, mas há três que mais se evidenciam.

Num primeiro cenário, se a densidade permanecer constante, a aceleração da expansão prosseguirá e «dentro de mil milhões de anos, milhares de galáxias desaparecerão».

Em contrapartida, se a densidade baixar, «a expansão decrescerá até ao ponto em que o Universo se desaprumará novamente antes do seu desaparecimento e, quem sabe, de um novo Big Bang».

A terceira opção seria um aumento da densidade da energia escura, cujo último efeito seria «uma destruição dos átomos que compõem toda a matéria».

quinta-feira, maio 20, 2004

"Correio da Azia"

Encontrado navio português que se afundou em 1816

"O Museu Marítimo da Austrália Ocidental encontrou a 29 de Abril um navio português afundado em 1816. O “Correio da Azia” fazia a ligação Lisboa-Macau. O anúncio foi feito pelo Ministério da Cultura australiano. Com o navio foram encontradas cerca de mil moedas de prata espanholas, dois canhões, âncoras, lemes, um grande lastro e um sino de bronze.

A história do “Correio da Azia” permanece desconhecida porque o incêndio, há alguns anos, nos serviços onde está instalada a Marinha fez desaparecer muitos documentos.

O Museu Marítimo da Austrália Ocidental indica, no entanto, que alguns sobreviventes do naufrágio conseguiram chegar até Macau no barco de salvamento e regressaram a Lisboa, numa embarcação chamada Emília.

A informação do navio tem por base o diário do capitão do Emília, Luís António da Silva Beltrão, que escreveu que seguiam a bordo do seu navio alguns tripulantes do “Correio da Azia” e o seu ex-capitão, João Joaquim de Freitas.

Com a descoberta do navio, o Museu termina uma busca que durava há mais de 16 anos, segundo o Ministério da Cultura australiano.

O naufrágio do navio era desconhecido até 1988, quando documentos importantes, incluindo o diário do capitão, foram descobertos em Lisboa. Desde então, o Museu Marítimo da Austrália Ocidental destacou três expedições para encontrar o navio, sem sucesso até agora.

A localização exacta do “Correia da Azia” vai permanecer confidencial até o Museu recuperar peças para identificação e estar estabelecido um plano para garantir a preservação do local.

Em declarações à Agência Lusa, o director do Centro Nacional de Arqueologia Náutica e Subaquática congratulou-se com a descoberta do "Correio da Azia", encontrado por "uma das mais famosas equipas de arqueologia subaquáticas".


Vamos fazer um teste para aplicação de fotos

Sevícias nas prisões da coligação

Sevícias acabaram nas prisões da coligação

"O responsável das prisões da coligação no Iraque, Geoffrey Miller, garantiu hoje que já não existem sevícias nas prisões a cargo das forças coligadas. O general admitiu ainda «três ou quatro factos» no passado em Guantanamo.

«Posso afirmar, com uma certeza total, que actualmente já não se registam sevícias nos centros de detenção das forças multinacionais no Iraque», disse o general Geoffrey Miller à televisão norte-americana ABC.

O responsável das prisões da coligação no Iraque, apesar de estar seguro do fim dos maus tratos, está convencido que as forças da coligação «vão continuar a obter informações válidas e úteis» para «ajudarem (os Estados Unidos) a vencer esta guerra» e «salvar vidas norte-americanas».

Nesta entrevista à ABC, o general condenou ainda a divulgação pelas televisões norte-americanas de duas novas fotografias, que mostravam soldados norte-americanos a sorrir perto de um cadáver na prisão de Abu Ghraib.

O responsável das prisões da coligação no Iraque diz que são atitudes «pouco convenientes», acrescentando que os actos em causa referem-se «a um muito pequeno número de soldados».

Miller admite sevícias em Guantanamo

Geoffrey Miller, antigo comandante do campo de detenção de Guantanamo, em Cuba, admitiu ainda no interrogatório sobre o escândalo das sevícias pela comissão das Forças Armadas do Senado dos EUA, que naquela prisão existiram vítimas de tortura.

O general, sem avançar mais pormenores, admitiu «três ou quatro casos» de sevícias em Guantanamo, em que os soldados responsáveis foram julgados pela polícia militar. Um deles foi julgado por um tribunal marcial e os restantes punidos pelo «artigo 15».

Os processos previstos neste último caso dizem respeitos a delitos menores e prevêem que um juiz militar decida sozinho a sentença, sem julgamento, salvo se o acusado pedir.

Miller sublinhou ainda que este pequeno número de casos era o resultado de uma «direcção forte e dinâmica da cadeia de comando, 24 horas por dia, sete dias por semana, que não dão azo à ocorrência de sevícias».

A evolução das comunicações

Os conteúdos credíveis da informação

De Manoel Nascimento Carrillo, publicado no Diário Digital, reproduzimos o respectivo texto:

" A evolução das comunicações temos ultimamente assistido a uma recepção de todos os tipos de informação, ora através dos meios tradicionais, ora através das novas tecnologias da informação.
Toda a informação tem que ser obviamente muito bem avaliada e muito bem analisada para se saber bem, não só qual a sua origem, mas também a sua autenticidade. Por exemplo na Internet cada um de nós pode muito bem editar e colocar em “on-line” o que quer e o que muito bem lhe apetecer. Tem que haver ou criar-se mecanismos cada vez mais sofisticados para que se possamos ter uma defesa desta informação globalmente veiculada.

Começam igualmente a surgir com maior assiduidade erros gramaticais, ortográficos e tipográficos. A informação também é muitas vezes imprecisa. Algumas informações poderão eventualmente conter insinuações graves e apenas servem as cobardes intenções de prejudicar quem quer que seja. Dizia-me alguém num outro dia que não há informação independente. Até certo ponto posso estar de acordo. Mas mesmo que não seja independente, a informação pode ser isenta e a isenção faz parte do jornalismo credível, única e deontologicamente aceitável.

Tomemos por exemplo a notícia das sevícias e dos horrores das torturas praticados por militares no Iraque. Essa informação foi veiculada com um suporte fotográfico e em muitas delas a maior parte dos peritos afirmaram que poderiam ser falsas, tendo presente o equipamento militar utilizado.

Todos nós somos contra todo este tipo de torturas! Contudo nota-se uma fantástica onda de aproveitamento de uma informação considerada precisa, com a posterior veiculação bem metamorfoseada pelos mais diversos canais de informação, de outras informações falsas ou imprecisas, aliás oportunamente ampliadas com a óbvia e notória intenção de prejudicar os agentes implicados ou não em determinado facto ou acontecimento.

Há uma técnica parecida que é por vezes muito utilizada nas capas das revistas “cor-de-rosa”, muito especialmente nas revistas que têm pouca credibilidade ou que vendem pouco. A táctica é uma insinuação ou mesmo uma interrogação sobre determinada figura pública mais ou menos mediática na capa. Ora o intuito é chamar a atenção para a compra através da notícia da capa e na maior parte das vezes o conteúdo da informação interior tem um significado completamente diferente do título inscrito na capa.

Por exemplo insinua-se que uma figura pública fez isto e aquilo, anda com este, com esta. com aquele ou com aquela, mas na realidade tudo não passa de uma insinuação. Ora o melhor e mais caricato é quando se mostra um casal, um par de namorados ou uma família, depois insinua-se que está em crise, ou em vias de separação e que tem este e aquele problema económico, para depois no conteúdo interior informarem precisamente o contrário.

Mas o mais caricato é quando por exemplo um dos visados casais é visto muito apaixonado nas ruas e as pessoas ficam incrédulas, começando dizer isto e aquilo da própria publicação, mas depois esquecem-se e continuam a comprar a mesma publicação desde que na sua capa apreça uma insinuação atractiva ou mesmo uma notícia convidativa por muito imprecisa que seja.

Enfim cada um tem a informação que merece. A isenção e a total credibilidade são mesmo essenciais para que a informação veiculada tenha aceitação. Todos os conteúdos devem ser bem analisados.

Para bem de uma cultura democrática chamamos a atenção dos mais conceituados jornalistas portugueses que continuam a dar urgentemente lições aos mais novos, para estes aprenderem bem como se deve fazer um jornalismo de informação, sem erros, isento e credível."

Descoberta da NASA

Fezes de astronautas podem gerar electricidade

"A NASA descobriu uma forma de reciclar as fezes dos astronautas e utilizá-las para produzir electricidade. Com a descoberta de uma bactéria capaz de gerar electricidade, cientistas da NASA desenvolveram células de combustível à base de micróbios.

Ao cabo de uma viagem de dois anos a Marte, com seis tripulantes, seria possível acumularem-se mais de seis toneladas de resíduos sólidos orgânicos, muitos dos quais fezes.

Com a reciclagem destes desperdícios seria possível contribuir para a produção de água potável, fertilizante e electricidade, como explica a NASA na sua página da Internet.

Em 1987 cientistas descobriram a Geobacter metallidreducens, da família dos micróbios, num esterqueiro húmido dos Estados Unidos. Esta bactéria, que vive em lugares com pouco oxigénio e muito ferro, consegue deslocar electrões no metal.

Desta forma, a Geobacter é capaz de processar dejectos e gerar electricidade quando em circunstâncias propícias. Essas circunstâncias seriam criadas graças a um novo tipo de célula de combustível.

Por seu lado, esta célula é um dispositivo electroquímico que consegue converter directamente energia química em eléctrica. Para produzir continuamente electricidade necessita de um abastecimento, sem interrupções, de combustível.

Assim, os micróbios iriam retirar os electrões dos desperdícios orgânicos de forma a levá-los até ao eléctrodo da célula de combustível. Desta forma seriam conduzidos dentro de um circuito onde gerariam electricidade, enquanto fluíssem.

Os sistema está a ser testado na Terra, mas no espaço precisaria de «uma configuração muito eficiente e compacta», devido à falta de espaço de uma nave, segundo Bruce Rittmann, investigador da NASA."

quarta-feira, maio 19, 2004

Pela Justiça

Movimento de pais responsável por arremesso de farinha a Blair

"O movimento «Pais pela Justiça» foi o responsável pelo incidente que esta quarta-feira de manhã envolveu o primeiro-ministro britânico, Tony Blair, atingido numa sessão parlamentar por «projécteis» contendo farinha de milho tingida de cor púrpura. Os dois autores do incidente foram detidos.

Os dois homens conseguiram «furar» o reforçado sistema de segurança na Câmra dos Comuns, tendo posteriormente, a partir das galerias destinadas ao público, arremessado contra Tony Blair preservativos contendo uma substância que agora se concluiu ser farinha.
Vários dos deputados foram igualmente polvilhados, tendo a sessão sido imediatamente suspensa.

Os autores do incidente pertencem ao movimento «Pais pela Justiça», que exige direitos iguais para os pais.

Ron Davies, 44 anos e pais de dois filhos, foi o homem encarregado de arremessar contra Blair vários preservativos contendo a farinha.

Um porta-voz do grupo afirmou que a cor púrpura foi escolhida para tingir a farinha por ser um símbolo internacional da igualdade."

terça-feira, maio 18, 2004


Soldados dos EUA autorizados por escrito a torturar

"A revista alemã «Stern» vai revelar amanhã documentos norte-americanos com directivas superiores para os soldados dos EUA, estacionados no Afeganistão, que os incitavam a torturar prisioneiros durante os interrogatórios.

Os documentos, que os repórteres da «Stern» garantem ter fotografado no sudoeste do Afeganistão, englobam ordens superiores por escrito para que os militares recorram à tortura como método de interrogatório.

Segundo a revista alemã valia tudo, desde o recurso a ataque com cães a tiros de morteiro nas proximidades dos presos para os amedontrar, ameaça de transferência para a base de Guantanamo, uso de ruídos em alto som, alteração brusca de temperaturas e privação do sono.

De acordo com a «Stern» cada prisioneiro tem direito a dormir quatro horas por dia, repartidas de maneira aleatória.

Esta notícia contraria as declarações solenes do secretário de Estado da Defesa, Donald Rumsfeld, que a semana passada disse na Comissão do Senado que as forças militares norte-americanas têm ordens expressas para respeitar a Convenção de Genebra.

A revista vai também publicar uma sondagem que mostra que 74 por cento dos alemães considera injusta torturar suspeitos de terrorismo, mesmo em caso excepcionais.

A Amnistia Internacional também já tinha informado em comunicado que recebeu denúncias de casos de tortura nas prisões do Afeganistão."

Ciência e Tecnologia

China desiste de enviar Homem à Lua

"O governo chinês desistiu de enviar um astronauta à Lua por motivos financeiros. A China mantém, no entanto, a intenção de construir uma estação espacial até 2020.

De acordo com informações da agência de notícias oficial Xinhua news, citando um jornal de Pequim, Wang Yongzhi, alta autoridade do programa espacial do país, a construção de uma estação espacial permanente vai demorar cerca de 15 anos.
A Xinhua não deixa claro se a mudança nos planos chineses está relacionada com os recentes sinais dos Estados Unidos de que não querem a participação do país na Estação Espacial Internacional.

Em Outubro passado, a China tornou-se o terceiro país a enviar um homem ao Espaço com tecnologia própria."


Nova Concordata foi assinada

"O primeiro-ministro português e o secretário de Estado do Vaticano assinaram, esta terça-feira a nova Concordata. O documento que rege as relações entre os dois Estados prevê mudanças no tratamento da Igreja Católica.

A cerimónia de assinatura da Concordada decorreu na Sala Régia, onde Durão Barroso e o seu homólogo do Vaticano, Ângelo Sodana, assinaram um documento que vai substituir a Concordata que vigorava há 64 anos.

O novo texto compreende 33 artigos e foi assinado dois anos e meio após o início das negociações. A nova Concordata dita o fim do regime de isenção fiscal para todas as actividades exteriores à acção pastoral.

Para além desta novidade, com a assinatura do novo documento fica previsto o reconhecimento da especificidade da Universidade Católica Portuguesa."

Regras deontológicas

Advogados não cumprem regras deontológicas

"Um estudo realizado pela Ordem dos Advogados revelou que existem violações do estatuto dos advogados portugueses e das regras deontológicas. São duas acusações repetidas pela maioria dos profissionais inquiridos.

Trata-se de um auto-retrato muito crítico, dos quase dez mil advogados inquiridos mais de 50 por cento considera que são frequentes as violações do estatuto que regula a profissão.

Segundo estes advogados o código tem vindo a ser descurado ao longo dos últimos anos, 70 por cento dos profissionais ouvidos acusam os colegas de não cumprirem as normas deontológicas."

Certamente que se outros Estudos fossem feitos sobre outras profissões o mesmo tipo de resultados poderiam ser obtidos, pois não nos devemos esquecer que tratam-se de segmentos da sociedade portuguesa que, nas suas questões básicas e fundamentais terão o mesmo comportamento.

Todos nós somos o produto de alguma coisa ao longo dos tempos, cujos efeitos não poderão ser exclusivos desta ou daquela profissão. Mais do que apontar defeitos, o importante seria que fossem implementadas políticas e acções que corrigissem aquilo que parece não estar tão bem quanto deveria estar.

Meteorite crater

Meteorite crater tied to mass extinction

"Scientists exploring the remains of an ancient crater off the northwest coast of Australia say they have found fresh evidence that a monster meteorite smashed into Earth about 250 million years ago and drove almost everything alive to extinction in a single spasm known as "The Great Dying."

If their evidence holds up, the scientists say, the impact would have caused the most widespread extinction episode the planet has ever experienced -- far more deadly than the fabulous crash of the object from space that killed off the dinosaurs and many other life forms 65 million years ago.

The crater was discovered years ago by geologists drilling for signs of buried oil deposits. Now, researchers say they have found evidence that the impact spread shock-fractured rocks and intriguing forms of carbon molecules across a vast area from China, India and Japan to Antarctica.

By dating the ages of the rocks, the scientists have determined that the crash must have occurred between the end of a geologic period known as the Permian, when primitive life forms were abundant, and the start of a succeeding period called the Triassic, when life quickly began recovering and evolving into ever more and larger forms." - David Perlman, Chronicle Science Editor -
Friday, May 14, 2004

segunda-feira, maio 17, 2004

Nassíria - IRAQUE

Ardeu biblioteca em Nassíria que continha obras de valor histórico

"Uma biblioteca na cidade de Nassíria, no sul do Iraque, que alberga cerca de 3.900 obras, algumas delas de elevado valor histórico, foi incendiada e acabou por arder por completo, informaram esta segunda-feira fontes locais.

«Desconhecidos queimaram a biblioteca do museu de Nassíria, destruindo as 3.900 obras que continha, algumas de valor histórico», declarou o director de antiguidades da província de Zi-Qar.

Durante a noite do passado domingo ocorreram fortes confrontos entre os apoiantes do líder radical xiita Moqtada al-Sadr e as forças da coligação, na cidade santa situada a 375 quilómetros de Bagdad."


Tony Blair recusa «saída rápida»

"O primeiro-ministro britânico, Tony Blair, excluiu hoje a hipótese de uma «saída rápida» do Iraque e prometeu manter as suas tropas no terreno até à restauração da estabilidade.

«Não vamos ter uma saída rápida. Vamos continuar até o trabalho estar feito», afirmou Tony Blair numa conferência conjunta com o primeiro-ministro turco, em Ancara.

Blair admitiu que a situação está muito difícil, mas sublinhou que «não é tempo para fugir mas para enfrentar as dificuldades».

Questionado sobre se a Turquia estaria a pensar enviar tropas para o Iraque, o primeiro-ministro turco, Tayyip Erdogan, recordou que a proposta já tinha sido feita anteriormente mas foi recusada após a oposição do governo provisório iraquiano."


Morreu cientista que desenvolveu vacina contra a varíola

"Paul F. Wehrle, um especialista em doenças infecciosas e transmissíveis, que ajudou a desenvolver uma vacina contra a varíola, morreu aos 82 anos, de doença natural, revelou hoje o filho, Karl Wehrle.

Paul F. Wehrle ajudou a desenvolver uma vacina que levou a Organização Mundial de Saúde (OMS) a considerar a varíola erradicada em 1980.

Na década de 1960, como médico da OMS, viajou para o Nepal, Índia, África, América do Sul e Afeganistão, para administrar a vacina.

Trabalhou também em ensaios clínicos para a vacina Salk que erradicou a poliomielite e foi presidente do Departamento Pediátrico da Universidade da Califórnia do Sul, de 1961 a 1988, publicando numerosos artigos e livros sobre doenças infecciosas e transmissíveis.

Fez também investigações sobre os efeitos da poluição do ar nas pessoas.

O cientista morreu quinta-feira e deixou quatro filhos e 12 netos."

domingo, maio 16, 2004


Mulheres vão poder votar
"O governo do Kuwait anunciou este domingo ter aprovado um projecto de lei que concede direito de voto e de elegibilidade às mulheres nas próximas eleições parlamentares.

O conselho de ministros examinou um projecto de revisão à lei eleitoral de 1962 «para permitir à mulher koweitiana exercer o seu direito de voto e de elegibilidade», anunciou o governo em comunicado divulgado no final da sua reunião semanal.

«O conselho aprovou o projecto, que submeterá ao emir (...) com vista à sua apresentação à Assembleia Nacional», lê-se no comunicado.

A Constituição do Kuwait garante, em teoria, a igualdade entre os sexos, mas a lei eleitoral só concede direito de voto aos homens."


Barril pode chegar aos 50 dólares
"Previsão do preço do petróleo feito por um analista do Deutsche Bank aponta para que o preço dos combustíveis não pára de aumentar por causa da inflação no crude.

Em entrevista ao jornal Le Monde, Adam Sieminski, um responsável do banco alemão alertou que um aumento da produção de crude pode não ser suficiente para travar a escalada de preços. A tensão no Médio Oriente e no Iraque, a procura crescente dos mercados asiáticos e a escassez de reservas norte-americanas devem continuar a impulsionar os preços."


África do Sul, um vencedor anunciado
«África, temos confiança em ti em 2010.» Quando Joseph Blatter, presidente da FIFA, anunciou o nome da candidatura vencedora a organizar o Campeonato do Mundo de futebol dentro de seis anos, Nelson Mandela levou as mãos ao rosto e sorriu... sorriu muito. Melhor do que ninguém, o grande símbolo da democracia sul-africana sabe o contributo que a atribuição da organização da mais importante prova de futebol mundial pode ter para que o seu país exclua de vez do dicionário a palavra apartheid. «Sinto-me muito jovem hoje. Esta vitória é extraordinária», disse comovido Mandela, Prémio Nobel da Paz e antigo Presidente sul-africano, de 85 anos, que também marcou presença em Zurique, onde decorreu a eleição.

A África do Sul foi escolhida logo na primeira volta do escrutínio, ao receber 14 votos, contra 10 de Marrocos. A candidatura do Egipto, a terceira que chegou até à fase da votação na Comissão Executiva da FIFA, não recebeu qualquer voto, enquanto as da Tunísia e da Líbia não foram a votos. A candidatura tunisina desistiu sexta-feira, por não ter sido autorizada uma organização conjunta com a Líbia, enquanto a FIFA anunciou ontem a exclusão da Líbia por a sua candidatura conter elementos que não respeitavam o caderno de encargos. Mas ao que tudo indica, na base desta exclusão está o facto de a Líbia ter admitido que recusaria acolher a selecção de Israel caso esta se qualificasse.

«A África do Sul é um país que ilustra perfeitamente o contexto multirracial e penso que será perfeitamente capaz de organizar um Mundial», comentou Blatter, que é o principal responsável pela onda que tomou conta do país. É que foi dele a promessa - na campanha eleitoral para a presidência da FIFA - de que o Mundial de 2010 seria em África."


EUA aceitarão qualquer governo iraquiano

"O secretário de Estado norte-americano Colin Powell disse este domingo, numa entrevista à cadeia de televisão NBC, que os Estados Unidos aceitarão qualquer governo iraquiano, mesmo teocrático, que saia de eleições democráticas.

«Deveremos aceitar o que o governo iraquiano escolher», declarou o chefe da diplomacia dos Estados Unidos em resposta a uma pergunta sobre qual seria a reacção de Washington em caso de instauração de uma regime teocrático como o existente no Irão.

Estas declarações marcam uma viragem na política do governo norte-americano, que até agora se opunha com veemência a qualquer tentativa dos dirigentes religiosos xiitas iraquianos de seguirem o exemplo dos seus correligionários iranianos.

«Deveremos aceitar o que o povo iraquiano decidir», declarou Powell ao programa «Meet the Press» da NBC.

O secretário de Estado advertiu todavia que, para ser aceite a nível mundial, qualquer novo governo iraquiano terá de respeitar os direitos humanos, incluindo os das minorias religiosas, e exprimiu confiança em que os iraquianos optem por uma verdadeira democracia."


Timor nada fará para deter Wiranto
"As autoridades timorenses nada farão para garantir a execução do mandato de captura do ex-ministro da Defesa de Jacarta e candidato presidencial, general Wiranto, reporta a agência noticiosa indonésia ANTARA.

Megawatu Sukarnoputri, presidente da Indonésia, reuniu-se, no sábado à noite, em Bali, com o chefe da diplomacia indonésia, Hassan Wirajuda e oficiais superiores das forças armadas indonésias, num encontro em que Timor-Leste esteve representado ao mais alto nível.

Timor-Leste fez-se representar pelo presidente Xanana Gusmão, pelo ministro dos Negócios Estrangeiros, José Ramos-Horta, e pelo comandante das FALINTIL-Forças de Defesa de Timor-Leste, brigadeiro-general Taur Matan Ruak.

Segundo a ANTARA, Hassan Wirajuda salientou que a agenda do encontro «baseou-se claramente nas relações entre a Indonésia e Timor-Leste».

A questão dos direitos humanos foi também debatida, tendo Wirajuda destacado que as conversações foram «orientadas tendo em conta o futuro das relações bilaterais no âmbito da reconciliação entre os dois países».

«E para tal, há aspectos do passado que precisam de ser resolvidos», acrescentou sem dar mais pormenores.

Segundo a agência noticiosa indonésia, Wirajuda disse que a questão da emissão de um mandato internacional de captura contra o general Wiranto,
candidato às presidenciais do próximo dias 05 de Julho, não foi especificamente debatido.

A ANTARA reportou que Xanana Gusmão disse a Megawati Sukarnoputri que o governo timorense não tutela os tribunais, pelo que não tem autoridade para anular o mandato emitido contra Wiranto - pela responsabilidade deste na onda de terror levada a cabo em Timor-Leste por milícias pró-indonésias, em 1999 -, mas adiantou que nada fariam para o fazer cumprir.

O governo indonésio já anunciou que não reconhece legitimidade ao tribunal que emitiu o mandato de captura.

O tribunal em questão, o Painel de Crimes Graves, foi instituído em 2000 pelas Nações Unidas e por Timor-Leste para julgar os responsáveis dos acontecimentos de 1999.

Xanana Gusmão tem afirmado repetidamente que as boas relações com a Indonésia são prioritárias relativamente a procedimentos judiciais, mas tem igualmente relevado a sua incapacidade constitucional de interferir nas questões ligadas à justiça."

sábado, maio 15, 2004


Nobel da literatura Wole Soyinka preso
"A polícia da Nigéria prendeu, este sábado, o prémio Nobel da Literatura de 1986, Wole Soyinka, depois de ter dispersado uma manifestação anti-governamental em Lagos, afirmou à imprensa um advogado defensor dos direitos humanos, Femi Falana.

O escritor militante nigeriano, 69 anos, pémio Nobel da Literatura, em 1986, Wole Soyinka, foi preso depois da polícia ter dispesado com gás lacrimogéneo uma manifestação pró-democracia no centro da capital económica nigeriana.

Segundo o advogado defensor dos direitos humanos, Femi Aborisade, secretário-geral do Partido da Consciência Nacional (NCP), também foi detido."


Descoberta localização da antiga biblioteca
"Uma equipa de arqueólogos egípcios e polacos descobriu a localização da antiga Biblioteca de Alexandria, desaparecida há quase 16 séculos, anunciou este sábado o Ministério do Turismo do Egipto. A TSF falou com uma especialista no assunto.

Os arqueólogos depararam-se com 13 salas de conferências com capacidade para albergar 5.000 estudantes, de acordo um comunicado emitido pelo secretário-geral do Conselho Superior das Antiguidades (CSA), Zahi Hawwas.

As salas encontram-se perto de um teatro descoberto anteriormente e que poderá ter pertencido à biblioteca de Alexandria.

Para Maria Helena Trindade Lopes, especialista portuguesa em assuntos relacionados com o Egipto, ouvida pela TSF, esta descoberta é significativa.

«O reconhecimento do espaço, com todas as especificidades que possa dar, pode ser extraordinariamente importante para tornar mais visível para o público do século XXI o que seria aquela realidade», afirmou.

«Alexandria foi grande capital do Egipto helenístico, era a metrópole cultural e a biblioteca de Alexandria era um marco fundamental, decisivo, na construção de uma identidade cultural, era um mundo de conhecimento», acrescentou.

A prová-lo o facto dos filósofos Arquimedes e Euclides terem trabalhado neste local, que terá sido incendiado durante uma insurreição contra César em 48 AC, sob Cleópatra VIII (51-30).

Os historiadores pensam que António e Cleópatra transferiram depois a biblioteca para o Serapeum, mas este foi também incendiado em 390 por cristãos.

Em 2002 foi inaugurada uma nova Biblioteca de Alexandria, relativamente perto da biblioteca antiga."

Incêndio destrói bomba de combustível

Incêndio destrói parcialmente bomba de combustível na Samba

"O acidente ocorreu quando uma viatura abastecia com o motor em funcionamento.

A bomba de combustível, localizada na rua da Samba, no município da Samba (Luanda), ficou parcialmente destruída hoje, após uma explosão numa viatura que abastecia.

Em declarações à Angop, o responsável da bomba, Rui Alberto Bico, disse que o incêndio ocorreu quando a viatura de marca Renault 4 "forgonete", com matricula LDA-47-58, abastecia com o motor em funcionamento e subitamente acontece a explosão no interior (depósito) do veículo.

O responsável da bomba presume que o depósito do veículo tinha uma fuga que permitiu o combustível entrar em contacto com o calor do tubo de escape provocando a explosão.

Segundo testemunhas no local, a explosão foi fruto de negligencia por parte do motorista, que ficou com queimaduras ligeira nas costas, e do empregado de bomba por ambos terem ignorado as normas de segurança contra incêndio.

A Angop apurou no local que o incêndio provocou a destruição completa de uma maquina de abastecimento e metade do tecto da bomba, bem como danificação total do veículo, cujo motorista meteu-se em fuga, talvés pela gravidade do acidente.

Quanto a funcionalidade da bomba, Rui Alberto Bicho adiantou que o trabalho de inspecção, a ser feito pela sonangol, avaliará e determinara os danos provocados pelo incêndio e a continuidade laboral da bomba."

Brasil expulsa correspondente

Brasil expulsa correspondente do New York Times

"O ministério brasileiro da Justiça suspendeu o visto do correspondente do New York Times no Brasil, que escreveu um artigo afirmando que o presidente Lula da Silva tem problemas de bebida. Esta medida vai conduzir à expulsão do jornalista do Brasil.

O jornalista norte-americano Larry Rohter escreveu um artigo, publicado no domingo, intitulado «O hábito de beber do presidente brasileiro torna-se uma preocupação nacional».

A reacção ao texto, que deixa entender que vários erros cometidos recentemente pelo presidente em público podem resultar do seu gosto excessivo por um «copo de cerveja, whisky ou a típica bebida brasileira, a cachaça», foi conhecida na terça-feira.

«Face à reportagem ligeira, mentirosa e ofensiva para a honra do presidente da República Federal do Brasil, com grave prejuízo contra a imagem do país no estrangeiro, o ministério da Justiça considera inconveniente a presença no território nacional» do jornalista norte-americano, indica o ministério da Justiça em comunicado.

Pouco antes do anúncio do ministério da Justiça, o presidente Lula da Silva, questionado sobre o artigo, considerou que «não compete a um presidente responder a semelhante asneira», remetendo a questão para o ministério da Justiça.

Larry Rohter é correspondente do New York Times no Brasil há 20 anos. O editor executivo do jornal, Bill Keller, disse que se o Brasil «tenciona expulsar um jornalista por escrever um artigo que ofender o presidente, isso levanta sérias questões sobre a anunciado."

sexta-feira, maio 14, 2004

Fotos falsas

Iraque: Daily Mirror pede desculpas por publicar fotos falsas

"Os responsáveis pelo jornal Daily Mirror pediram desculpas esta sexta-feira por terem publicado fotografias falsas de alegados abusos de soldados britânicos contra detidos iraquianos. O editor do periódico foi demitido.

«O Daily Mirror publicou de boa fé fotografias que acreditou serem imagens genuínas de soldados britânicos a abusarem de um prisioneiro iraquiano», diz o jornal em comunicado.
«No entanto, há agora provas evidentes que indicam que estas fotos são falsas e que o Daily Mirror foi alvo de um embuste calculado», acrescenta o comunicado.

O governo de Tony Blair denunciou na quinta-feira que as fotos eram falsas, com o argumento de que um camião visto nas imagens nunca tinha estado no Iraque», onde o Daily Mirror disse terem sido fotografadas.

O jornal disse que seria «inadequado» para Piers Morgan continuar como editor, tendo o próprio sido demitido de imediato."

Destruição de Rafah - Palestina

Destruição de Rafah é «grande catástrofe»

"A Autoridade Palestina qualificou de «grande catástrofe» o projecto israelita de destruir centenas de casas em Rafah, na Faixa de Gaza. Saeb Erakat apelou à comunidade internacional para intervir.

«Destruir estas casas será uma grande catástrofe para o nosso povo. É extremamente grave», declarou o ministro palestino encarregue das negociações, Saeb Erakat.

«Isso mostra que Israel tenciona ficar na Faixa de Gaza e não abandoná-la. Eles querem espalhar a destruição como fizeram no bairro de Zeitun, onde o exército israelita tudo destruiu», disse.

Segundo a rádio pública israelita, exército israelita recebeu «luz verde» para destruir centenas de casas em Rafah, perto da fronteira com o Egipto, na sequência da morte na quarta-feira de cinco soldados num ataque neste sector.

O exército israelita retirou-se quinta-feira de madrugada deste bairro de Gaza, depois de uma incursão particularmente mortífera durante a qual dezasseis palestinos foram mortos. Seis soldados israelitas também morreram num ataque ao blindado em que seguiam."

quinta-feira, maio 13, 2004

Petróleo - Recorde histórico

Petróleo atinge 41 dólares e se aproxima de recorde histórico
Do Jornal do Brasil:
"O preço do barril do Texas atingiu 41 dólares hoje, quinta-feira, no mercado de Nova York, ficando muito perto de bater seu recorde histórico, de 41,15 dólares.

O temor de que os países produtores não possam atender à forte demanda mundial de petróleo que se aproxima devido ao crescimento econômico está por trás desta forte alta do petróleo, só comparável à registrada em 1990, depois da invasão do Kuwait pelo Iraque.

O encarecimento afetou hoje todos os derivados, especialmente a gasolina, cujo contrato de referência subiu para 1,363 dólar o galão (3,78 litros), o nível mais alto de sua história.

Nos postos dos Estados Unidos também subiu o preço da gasolina, que esta semana chegou a 2,03 dólares o galão, contra 1,94 dólar na semana passada, disse hoje o Departamento de Energia do país.

Além da possível falta de petróleo, os investidores também temem a escassez de gasolina, depois da divulgação feita ontem de que as reservas armazenadas nos Estados Unidos caíram na semana passada para 1,1 milhão de barris.

Este fator é extremamente preocupante, especialmente porque em duas semanas começa a temporada de verão, quando o tráfego de automóveis se torna o maior de todo o ano.

A procura por gasolina já cresceu em Maio, para 9,37 milhões de barris por dia, cifra recorde nesta época do ano."

Expulsão de jornalista no Brasil

Do Jornal do Brasil retirámos a seguinte notícia:

Decisão do governo foi absolutamente correta

"Mais do que uma postura sórdida leva a crer tratar-se de um ato de represália de autoridades dos Estados Unidos e de um jogo de interesses de grandes empresas. Essa é a leitura que o jurista Dalmo Dallari faz da publicação da matéria do jornalista Larry Rohter, no diário novaiorquino “The New York Times”, na qual lançou uma série de insinuações contra o presidente da República, Luiz Inácio Lula da Silva. Dizendo-se convicto de que houve o propósito de uma retaliação diplomática, o jurista destacou que "se o presidente Lula estivesse inteiramente subordinado às diretrizes políticas e econômicas dos Estados Unidos, certamente o New York Times não publicaria isso”.

Para Dallari, “foi absolutamente correta a interpretação tanto jurídica quanto política”, adotada pelo governo brasileiro ao decidir cancelar o visto do jornalista americano. Na sua avaliação, a matéria não se qualifica como jornalística e nem é informativa e tampouco transparece a opinião do profissional. “Há que se ter um mínimo de respeito no mundo inteiro”, defendeu ele, acrescentando que cabe, inclusive, o recurso de responsabilidade penal por prática de crime de calúnia, difamação e injúria, previsto no Código Penal Brasileiro.

O jurista considera que se fosse o contrário, um brasileiro que tivesse publicado algo semelhante contra o presidente George W. Bush, em território americano, as autoridades dos Estados Unidos teriam expulsado esse profissional para fora do país em menos de 24 horas. Dallari rebateu nota da Associação dos Correspondentes Estrangeiros (ACE), na qual a entidade classificou a decisão do governo brasileiro de “autoritária”, fazendo uma analogia com os tempos de censura da ditadura militar, afirmando que a punição adotada segue os princípios básicos da legislação atual. Lembrou que no período do governo militar, era prevista a expulsão “por motivos políticos”, enquanto esta decisão foi tomada em razão de um ato grosseiro e que seria encarado como ofensivo a autoridades em qualquer regime democrático, mesmo nos Estados Unidos.

Mirror pictures are fake

Ingram to denounce Mirror pictures as fake

"Armed forces minister Adam Ingram is expected to announce today that the Daily Mirror's photographs of British troops apparently abusing Iraqi prisoners are fake.

Mr Ingram will use a scheduled appearance in the House of Commons this afternoon to announce the results of an army investigation, which has concluded that the pictures, first published on May 1, were not genuine.

On the basis of visual evidence in the pictures, it is thought the government will argue they do not show members of the Queen's Lancashire Regiment on service in Iraq but were mocked up by Terrestrial Army volunteers in the north-west of England.

Mr Ingram's appearance follows Tony Blair's assertion in parliament yesterday that the photographs were "almost certainly fake".

Prisões controladas por iraquianos

Prisões devem ser controladas por iraquianos

"Depois da divulgação de fotos de presos iraquianos a serem torturados e humilhados por soldados norte-americanos, os futuros dirigentes iraquianos dizem querer assumir o controlo das prisões após a transferência de poderes, a 30 de Junho.

«Todas as prisões devem ser colocadas sob o controlo de um governo iraquiano soberano. É uma evidência», disse Adnan Pachachi, em declarações ao jornal britânico «The Times».

As declarações de Pachachi, que é apontado como o futuro presidente do Iraque, surgiram depois de terem sido conhecidas fotografias de soldados norte-americanos a humilharem e torturarem prisioneiros iraquianos na prisão de Abu Ghraib, perto de Bagdad.

Durante a entrevista, Pachachi defendeu a destruição da prisão em questão. «Penso que será uma boa ideia», disse o responsável, sublinhando que «podemos reconstruir uma outra prisão caso se revele necessário».

quarta-feira, maio 12, 2004

Mosque of Cordoba

Fr. Samir says Islamic “re-conquest” is possible thanks to Europe’s loss of identity

"Beirut (AsiaNews) – The desire to "regain" the Mosque of Cordoba, now a Cathedral since 1236, is a clear sign of the Muslim tendency to “re-conquer” Europe. However, “the support given by certain Spanish government leaders in the city (of Cordoba) makes it all the more manifest just how much Europe has ‘lost its identity’, widespread now across the continent”, Fr. Samir Khalil, a professor in Beirut told AsiaNews.

Jesuit Father Samir Khalil, 68, is one of the world’s greatest experts on the Islamic and Arab world. Of Egyptian origin, he worked for years in Egypt and Lebanon. To this very day he divides his time between teachings at St. Joseph’s University in Beirut and the Pontifical Institute of Oriental Studies in Rome.

Fr. Samir said “many Spanish Muslims have the idea of re-conquering Europe, reaffirmed “months ago by the Imam of Granada, at the laying of the first stone ceremony at the city’s new mosque before the King of Spain!”

AsiaNews asked Fr. Samir how many churches have been converted into mosques and whether Christians, imitating Muslim faithful in Cordoba, would want to “win them back”.

“There not (even) capable of responding,” he said. “I can say with absolute certainty that there are hundreds (of such converted churches) and that this has frequently happened throughout history. Just think of Santa Sophia in Istanbul, the Ummayade mosque in Damascus and the Ibn Tulum mosque in Cairo built with remains of destroyed churches.”

“To this end I would like to point out one fact: the famous mosque of Cordoba –originally a church before it became a mosque—is still almost entirely intact, thanks to the Christians who took care to preserve it. In other cases, the buildings immediately underwent so much violence that the church’s original structure is now almost unrecognizable.”


Microsoft continua a processar Lindows na Europa

"A Microsoft interpôs um novo processo contra a Lindows, desta vez na Alemanha. Depois da concorrente ter optado por alterar voluntariamente o nome dos produtos e a denominação do site para todos os mercados fora dos Estados Unidos, a fim de evitar novos processos legais com a Microsoft, a empresa de Bill Gates avança agora com um pedido de indemnização de 100 mil euros por dia por alegados prejuízos, voltando a insistir nas semelhanças.

Segundo a Microsoft, mesmo depois das alterações levadas a cabo pela Lindows, agora Linspire, uma visita ao site da concorrente open source pode facilmente confundir os utilizadores, dadas as semelhanças na informação de copyright disponível."

Taxas de juro na Zona Euro

Economista chefe do BCE defende as taxas de juro na Zona Euro

O economista chefe do Banco Central Europeu, Otmar Issing, considera que não são as taxas de juro na Zona Euro que impedem uma recuperação da economia mais sustentada.

«Não é por culpa da política monetária que a crescimento se tem revelado insatisfatório», disse Issing em entrevista à revista Geldidee.
Recorde-se que na terça-feira a OCDE fez uma leitura pouco positiva do crescimento das economias da Zona Euro e apelou a uma descida das taxas de juro de referência por parte do BCE.

Issing considera que «as taxas de juro estão a um nível historicamente baixo» e que os dados macroeconómicos não são suficientemente claros, mas não sustenta que o nível das taxas seja determinante para travar a retoma e que uma subida das mesmas vá resolver a valorização do euro face ao dólar e promover o consumo.

O economista chefe do BCE disse, contudo, que o factor que mais está a afectar as economias é a subida dos preços do petróleo, mas mostrou-se confiante na manutenção de taxas de inflação baixas e estáveis no médio prazo."


"Preço recua com possível aumento da produção da OPEP (actual.)
A possibilidade de um aumento da produção, por arte da OPEP, está a pressionar em baixa a evolução dos preços do petróleo. Esta manhã, o barril de Brent caiu mais de três por cento.

O ministro saudita do petróleo, Ali al-Nouaïm, defendeu, esta segunda-feira, ser «essencial um aumento da produção da OPEP para manter o equilíbrio entre a oferta e a procura» e segurar a subida dos preços.

Em comunicado, o ministro saudita defendeu um aumento de, pelo menos, 1,5 milhões de barris por dia, uma ideia que encontra eco nas palavras do representante iraniano na OPEP.

Kazempour Ardebili estima que os preços deverão manter-se em alta durante os próximos três a quatro meses, salientando, no entanto, que tal não se deve a um problema de quebra da oferta.

Ainda assim, aquele responsável esclareceu que o Irão não deverá opor-se a um aumento da produção caso tal seja decidido na próxima reunião da OPEP.

Em constante subida desde os finais de 2003, o peço do barril de crude atingiu os 40 dólares, na passada sexta-feira em Nova Iorque, o seu valor mais alto em 14 anos.

Esta segunda-feira, o preço do barril abriu em queda, uma tendência reforçada com as declarações do ministro saudita.

Às 12:30 GMT, o barril de Brent para entrega em Junho, referência no Mercado Internacional do Petróleo de Londres, seguia a perder 1,46 dólares para 35,54 dólares.

Em Nova Iorque, na negociação electrónica que precede a abertura oficial, o preço do barril de bruto, para entrega em Junho, perdia 1,54 dólares para 38,39 dólares.

A OPEP reúne-se a 21 de Maio, em Amsterdão, à margem de uma conferência internacional sobre energia, devendo a reunião ser consagrada à política que deverá ser seguida face ao actual nível dos preços do petróleo."

terça-feira, maio 11, 2004

Salvador Dali

Salvador Dali nasceu há 100 anos

"Ficou famoso pelos relógios derretidos e pelos elefantes com patas de aranha entre outras imagens surrealistas. Nasceu há um século, na Catalunha. Salvador Dali, o homem e a obra são hoje evocados na sua terra natal.

Salvador Dali é um dos artistas mais conhecidos do século XX. Nasceu, em 1904, na cidade catalã de Figueres e aí morreu, em 1989.

Foi um homem excêntrico, com o seu rosto moreno, os olhos esbugalhados e os longos bigodes levantados nas pontas, tornou-se uma espécie de ícone da irreverente arte surrealista."

Baghdad prison abuse

General Taguba's report

"A report into allegations of abuse of prisoners by US forces in Iraq's Abu Ghraib prison has uncovered "numerous incidents of sadistic, blatant, and wanton criminal abuses".

After pictures apparently showing the abuse and sexual humiliation of Iraqi prisoners were published in the US media, it emerged the report was commissioned back in January.

The investigation by Maj Gen Antonio Taguba was completed on 3 March, the Pentagon said, but as of 4 May Defence Secretary Donald Rumsfeld had still not read it fully.

Gen Taguba's report says detainees were forced to commit sexual acts, were threatened with torture, rape or attack by dogs, and were hidden from Red Cross visits, "in violation of international law".

Readers should be aware that his report, detailed below, includes graphic and disturbing descriptions of abuse.

Gen Taguba stated:

"Between October and December 2003, at the Abu Ghraib Confinement Facility, numerous incidents of sadistic, blatant, and wanton criminal abuses were inflicted on several detainees.

"This systemic and illegal abuse of detainees was intentionally perpetrated by several members of the military police guard force (372nd Military Police Company, 320th Military Police Battalion, 800th MP Brigade), in Tier 1-A of the Abu Ghraib Prison."

He described specific abuses, which he said were "amply supported" by statements by suspects, detainees and witnesses.

They included:

Detainees were threatened with a loaded pistol

Cold water was poured on naked prisoners

Inmates were beaten with a broom handle and chair

Male detainees were threatened with rape

A prisoner was sodomised with a chemical light

Detainees were forced into various sexual positions to be photographed

Naked inmates were arranged in a pile and then jumped on

Male detainees were forced to wear women's underwear

Male detainees were forced to masturbate while being photographed and videotaped

Military dogs were used to frighten and intimidate; in one case a detainee was bitten
According to reports, Gen Taguba identified two military intelligence officers - a colonel and lieutenant colonel - and two civilian contractors as key figures in the abuses.
There have been allegations that military intelligence officers encouraged soldiers to abuse prisoners to soften them up for interrogation.


Gloria Arroyo vence eleições presidenciais

"Gloria Arroyo venceu as eleições presidenciais filipinas, que tiveram lugar esta segunda-feira, com 40,84 por cento dos votos, de acordo com uma projecção do Instituto Social Weather Stations (SWS), divulgada esta terça-feira.

O principal rival da presidente filipina, o actor Fernando Poe, conseguiu arrecadar 32,26 por cento dos votos.

Os resultados oficiais só devem ser conhecidos dentro de três semanas, porque o processo de contagem é manual.

A oposição já criticou o desenrolar do escrutínio e acusou o governo de manipular o resultado da votação a favor de Gloria Arroyo.

A projecção tem por base inquéritos realizados a 4627 eleitores e apresenta uma margem de erro de 1,5 por cento."

No entanto, é de lamentar a ocorrência de 16 mortes.

segunda-feira, maio 10, 2004

Hubble moribundo

NASA desenvolve acções para salvar telescópio espacial

"Há já alguns meses que o telescópio espacial Hubble foi dado como moribundo por parte dos cientistas da NASA. A agência espacial norte-americana está agora estudar a hipótese de enviar uma missão robótica para salvar este “olho espacial” que captou as imagens mais impressionantes de sempre do espaço.

A edição desta segunda-feira do Washington Post refere que a NASA está a estudar uma forma de salvar o telescópio mais famoso do Mundo. Há 14 anos no espaço, o Hubble teve um início de “vida” problemático. Depois de detectados alguns defeitos na sua lente - que não permitiam uma nitidez absoluta nas imagens captadas -, foi enviada para o espaço uma missão destinada a colocar a cem por cento o telescópio.

A cerca de 580 quilómetros da Terra, o Hubble tem uma verdadeira história de sucesso. Ao longo dos anos tem enviado imagens deslumbrantes do Universo. Foi mais longe que nunca e captou momentos nunca antes vislumbrados. Os técnicos acreditam que o olho espacial dever-se-á fechar em 2007, devido ao esgotamento das suas baterias e giroscópios.

Depois de uma vida em pleno, o Hubble começou a revelar sinais de fraqueza desde há alguns meses. Na NASA fala-se mesmo de um projecto em fase moribunda. O director da agência espacial norte-americana, Sean O’Keefe, cancelou a 16 de Janeiro uma missão destinada a manter operacional o telescópio, depois de se decidir que o vaivém espacial não poderia ser utilizado para efectuar trabalhos de reparação.

A decisão acabou por criar uma onda de críticas por parte de alguns cientistas. As queixas chegaram mesmo junto do Governo norte-americano. A Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço pediu entretanto que fosse delineadas algumas ideias de como salvar o Hubble."

Produção de Petróleo

Ministro saudita apela à OPEP para que aumente produção de petróleo

O ministro do petróleo da Arábia Saudita, Ali al Nuaimi, apelou esta segunda-feira aos países da Organização dos Países Exportadores de Petróleo (OPEP) para que a produção global de crude aumente em 1,5 milhões de barris, face aos 23.5 milhões de barris de crude diários produzidos actualmente.

De acordo com o representante do maior produtor de petróleo da OPEP, a Arábia Saudita não pretende que os preços aumentem para um nível em que afectem negativamente o crescimento da economia internacional. De acordo com al Nuaimi, o que tem levado a um aumento dos preços do petróleo é o medo que os mercados sentem face a uma possível escassez, uma vez que apenas dois ou três países têm reservas suficientes para corresponder à oferta.

Nelson Mandela

Abusos contra prisioneiros iraquianos «medonhos»

O ex- presidente da África do Sul, Nelson Mandela, insurgiu-se esta segunda-feira contra os «medonhos» abusos cometidos contra prisioneiros por soldados da coligação no Iraque.

Para o antigo presidente sul-africano tratam-se de «atentados contra a dignidade de seres humanos» cometidos por «duas grandes nações do mundo livre», envolvidas numa guerra que a ONU desaprova.

«Assistimos com horror aos abusos medonhos contra a dignidade de seres humanos prisioneiros de forças de invasão no seu próprio país», denunciou.

Nelson Mandela, de 85 anos, retirado da vida política desde 1999, fez estas declarações no Parlamento sul-africano, exactamente dez anos depois da sua tomada de posse, em Pretória, como primeiro presidente negro da África do Sul.

The World against the torture in Irak

China shocked by US abuse of Iraqi prisoners

BEIJING: China has expressed shock at the abuse of Iraqi prisoners by US soldiers and told Washington it must abide by international conventions.

"We are shocked by the fact that Iraqi prisoners have been ill-treated and condemn this kind of acts which go against international conventions," the foreign ministry told AFP in a statement.

"Complete investigations should be carried out into this affair and the suspects should be punished according to law."

China, at loggerheads with Washington over its own human rights record, said it was imperative that the Bush administration abide by international laws and respect human rights.

"The US government should scrupulously abide by the international conventions such as the Geneva Convention and guarantee the basic human rights of the Iraqi prisoners," said the foreign ministry.

In a series of pictures that have badly damaged America's reputation, prisoners were shown naked and being humiliated by US personnel inside Abu Ghraib prison, which was formerly used by Saddam Hussein to torture and execute Iraqis.

Defense Secretary Donald Rumsfeld has warned lawmakers that hundreds more photographs and at least two videos showing US soldiers abusing Iraqi prisoners exist.

China, which opposed the US-led war on Iraq, has seen ties with the United States warm in recent years, but friction remains with human rights one of the key sticking points.

The war of words came to a head in March when China abruptly suspended its human rights dialogue with Washington after the US said it would propose a resolution condemning China's human rights record at UN commission in Geneva.

China is often called to task over its own rights record, with rights groups pointing to torture, arbitrary detention, repression of freedom of expression, and violations of religious rights as commonplace.

domingo, maio 09, 2004

Torturas em Abu Ghraib

Como publicado no DN de hoje, foi a seguinte a cronologia dos acontecimentos relacionados com as torturas registadas na prisão iraquiana:

- 13/1/04 - Joseph Darby, da polícia militar dos EUA, denuncia a prática de sevícias na prisão de Abu Ghraib.

- 14/1/04 - O comando das forças da coligação no Iraque decide investigar a denúncia de Joseph Darby.

- 31/1/04 - O general Antonio Taguba é nomeada para dirigir as investigações.

- 3/3/04 - Taguba apresenta um relatório preliminar. As primeiras suspeitas abrangem dois agentes dos serviços de informação e dois civis contratados para os interrogatórios.

- 6/3/04 - São suspensos dez militares, seis dos quais já foram acusados.

- 28/04/04 - CBS transmite as primeiras imagens das torturas. No dia seguinte, é o Daily Mirror que denuncia práticas idênticas do soldados britânicos.

- 30/04/04 - George W. Bush e Tony Blair manifestam-se indignados, prometendo punir todos os responsáveis. Cinco dias depois, Bush dirá que lamenta tudo o que ocorreu em Abu Ghraib.

- 7/4/04 - Donald Rumsfeld pede desculpas públicas aos iraquianos.

Linhas da vida

Para quem goste de ler as linhas da vida na palma da mão, poderá clicar no link 'Mind Body Soul', indicado ao lado direito, seguindo-se 'Psyhic Channel' e depois 'On line Psyhic'' seguido de 'ON line Palmstry', e não é necessário ir à cigana.

sábado, maio 08, 2004


Este é um código que nos dá as horas do relógio



Werder Bremen campeão!

O Werder Bremen conquistou o campeonato alemão de futebol com o triunfo alcançado em Munique, sobre o Bayern, por 3-1, que deixou a equipa bávara a nove pontos, quando faltam duas jornadas para o fim da prova.

A equipa orientada pelo técnico Thomas Schaaf teve um início fulgurante no encontro frente ao segundo classificado, e aos 35 minutos já vencia por 3-0, com golos de Klasnic, Micoud e Ailton. Um golo do holandês Roy Makaay, à passagem do minuto 56, foi insuficiente para impedir o Werder Bremen de conquistar a sua quarta Bundesliga, título que não vencia desde 1992-93.

terça-feira, maio 04, 2004

Iraq conflict

From the 'The Guardian', April 28, 2004

"Huge US attack to crush Iraq rebels

Luke Harding from Najaf on a defining moment in the Iraq conflict.

It was easy to spot the site that bore the brunt of American firepower.
The scattered bricks, the gaping hole in the wall, the observation tower perforated by bullets - fired by the American tank that rolled insouciantly down the avenue of date palms and eucalyptus trees.

And the fighters sweeping up the debris, untroubled by their battle with the world's most powerful army, were even claiming victory despite heavy losses.

This was the scene yesterday at the checkpoint leading into Kufa, the town next to the Shia holy city of Najaf, after an intense battle on Monday night that signalled renewed US resolve to take on its foes in Iraq.

Last night it was the turn of Falluja, centre of Sunni resistance to the coalition, as US aircraft and artillery pounded targets in the heaviest assaults in the city since a fragile truce took hold.

Explosions and showers of sparks lit up the sky as US firepower homed in on what the military said was a hard core of resistance in the city's Golan district.

Najaf and Falluja are presenting the Bush administration with big problems with little more than two months to go before sovereignty is to be transferred to Iraqis: by resorting to force to crush the rebellions, the military risks generating further alienation and opposition.

"We were determined to stop them," said Abu Mathan, a member of Moqtada al-Sadr's Mahdi militia, as he waved traffic over Kufa's bridge and across the Euphrates river.

He said the Americans tried to enter Najaf on Monday evening: "We attacked them with mortars and rocket-propelled grenades. They bombed us with jet fighters. We put up fierce resistance. At 2am they left."

The encounter - in which the US military says it killed 64 members of Mr Sadr's militia - marks a defining moment in the war in Iraq.

Until now, the US has avoided launching an all-out offensive against Najaf for fear of antagonising Iraqi Shias. In recent weeks, however, US officials in Baghdad have been repeatedly threatening to kill or capture Mr Sadr, who has led an uprising against the US occupation.

On Monday US troops killed dozens of his supporters instead. The move is likely to inflame Shia opinion against America, making enemies of the people who initially welcomed the invasion because it rid them of Saddam Hussein.

Yet if there is any strategic thinking on the US side about how to deal with the Najaf standoff, it was hard to find it there yesterday.

The Guardian, which was given rare access into the territory defended by Mr Sadr's army, found his fighters digging in for battle along Kufa's dusty main road. In front of the library, two men wearing red kaffir headdresses chatted next to a machine gun. Trenches had been dug outside Kufa's gold-domed mosque.

The popular sentiment was not hard to fathom - alongside portraits of Mr Sadr were slogans that read: "Yes to the armed resistance" and "Death to America".

The cleric's young and largely uneducated followers have been dubbed the Mahdi army. They are not an army - more of a loose-knit group of frustrated Shia Iraqis with Kalashnikovs. As one volunteer, Syad Mustafa, said: "We don't have any bases. We don't have any tanks. We don't have any jets."

Advertiser links
Breaking News
Access Middle East is a journalist's one-stop source for...

Get the Latest News-yahoo Search
Need to be in the know right now? Use Yahoo! News Search to...
Meanwhile, over a large wall and across a scruffy field, is the base used by Spanish troops, who have now withdrawn from their positions. It is here that the British soldiers could be deployed.

Mr Sadr's militia had a warning for them.

"The Americans are the terrorists. They keep on killing Iraqi women and children," said fighter Said Husseini outside Kufa's second mosque, clutching a rocket launcher and two green grenades. "We would urge European countries to pull their sons out of Iraq. Otherwise they'll go home in body bags."

These days, Mr Sadr, a 30-year-old cleric whose father and uncle were both killed by Saddam, is a hard man to find. But his spokesman, Qais al-Kha'zali, told the Guardian that negotiations with the coalition to end the standoff in Najaf had broken down.

"The Americans attacked us yesterday in Kufa using jet fighters," he complained. "They are agitating the situation. Mr Sadr demands that the occupation should end all over Iraq. The Americans hate him because he refuses to bargain with them."

Mr Kha'zali said it was unreasonable for the coalition to demand the cleric disband his Mahdi militia without making concessions of its own.

"They are demanding something and offering nothing," he insisted. Mr Sadr had also not murdered a rival cleric, he said, something the coalition accuses him of.

He wanted a peaceful solution but was not optimistic: "The US behaves with stubbornness and arrogance."

The Shia cleric's crowded three-storey office is directly opposite Najaf's Imam Ali mosque, one of the most famous shrines in the Muslim world. It is the proximity of the building that has probably spared Mr Sadr from being hit by an American missile - and the fact that Grand Ayatollah Ali al-Sistani, Iraq's most respected Shia figure, lives next door.

Yesterday dozens of Mr Sadr's supporters waited in the narrow alley where he lives. Others sat cross-legged inside his office. The shop outside sells posters of the bearded cleric, with copies of al-Mujahid, Iraq's resistance newspaper.

Nobody gets in without being searched and the guards carry hand grenades. Not everyone in Najaf, though, supports the cleric's decision to seek violent confrontation with the US.

"There are no pilgrims any more. Since last month business has been terrible," one shopkeeper, Mohammed al-Jazaeri, said.

On Sunday evening, the US administrator in Iraq, Paul Bremer, accused the Mahdi army of stockpiling weapons in mosques and schools.

A Sadr official was at pains to disprove the claim.

At the Mawza school the headmaster, dressed in flowing black robes and a turban, showed us round and pointed to the students sitting around a fountain in an exquisitely tiled open courtyard.

The basement of the school revealed some old books, a young scholar from Indian Kashmir and a cockroach.

"Our only weapon is the Koran," said the headmaster, who declined to be named.

Down the road, though, several Mahdi fighters manning a checkpoint were quite happy to show off their battered Kalashnikovs, stockpiled in a small tent. In an open-air kitchen, other armed volunteers were eating a chicken lunch. "Thirteen people from our mosque were killed yesterday," fighter Abu Nathan, said.

"One of our dead was a volunteer from Iran. The problem is that there are some traitors here who give our positions away to the Americans.

"The other problem is that coalition forces control the only hospital in Kufa. We've asked them to leave but they refuse.

"The Americans came here as liberators but now it has turned into occupation.

"We are not afraid. We are going to fight them."

Back at Kufa, a busload of Indian pilgrims alighted yesterday afternoon outside the main mosque, seemingly oblivious to the fact they had just wandered into a war zone.

Wearing white robes, they queued patiently in the afternoon sunshine. Was it dangerous coming to Kufa just after a six-hour gun battle?

Murtaza Ahmed, 21, a student from Mumbai, had an answer: "Life and death are in the hands of God."

Valores Canadianos

Valores canadianos estão mais perto da Europa do que dos EUA

Uma maior integração económica com os EUA é um tema consensual no Canadá ou é objecto de controvérsia, sabendo-se que muitos canadianos desejam essa integração, mas que, por outro lado, subsistem pontos de atrito em áreas como o ambiente, a questão do petróleo do Alasca, entre outras?

Esta é uma questão interna dos canadianos. Somos norte-americanos, estamos muito felizes por o ser, temos um grande vizinho e temos de saber encontrar um modus operandi comum, além de termos uma relação muito importante, rica e complexa com os EUA em matéria comercial: 87 por cento das nossas exportações vão para os EUA, 70 por cento das nossas importações provêm dos EUA. Somos também o maior fornecedor de energia dos EUA, que recebem do Canadá muito mais petróleo do que da Arábia Saudita. Ontário sozinho é o maior parceiro comercial dos EUA. Dito isto, temos também no Canadá opiniões muito claras com que os canadianos se identificam e que, por vezes, são diferentes das dos EUA.

O sistema de valores é diferente. Somos claramente multilateralistas, integramos todas as organizações internacionais, não abdicamos de ter um sistema social que contemple saúde, pensões, tal como os europeus. Também temos um sistema de valores em termos de direitos humanos como os europeus, temos uma carta de direitos que protege os direitos individuais, incluindo os das populações indígenas, abraçamos tendências modernas como o casamento entre o mesmo sexo, o que não é aceite nos EUA, estamos prestes a legalizar a posse de pequenas quantidades de marijuana, que no Canadá deixará de ser crime, o que não é aceite de modo algum nos EUA.

Isso são obstáculos a uma maior integração?

Diria que os canadianos, de acordo com o seu sistema político e de valores, preferem seguir o seu próprio caminho. Neste contexto, a decisão de não participar na coligação no Iraque foi apoiada por uma clara maioria de canadianos e continua a sê-lo, em minha opinião. Muita gente no mundo ficou surpreendida por o Canadá tomar uma posição como esta, de não acompanhar os EUA, seu vizinho... mas, de facto, há limites.

Somos multilateralistas e, como tal, consideramos que deveria existir uma resolução do Conselho de Segurança neste caso, e, não havendo essa resolução, sentimos que não era apropriado o Canadá envolver-se na coligação. Termino dizendo que realizámos há algum tempo uma sondagem sobre o modo como os canadianos encaram a relação Canadá/Europa e Canadá/EUA e constatou-se que os canadianos se sentem muito próximos dos EUA no campo económico, mas muito mais próximos da Europa em sistema de valores, o que parece concordante com outro estudo que fizemos sobre a forma como a UE, os EUA e o Canadá votaram na ONU nos últimos dez anos sobre todas as questões.

Em 90 por cento dos casos, o Canadá e a UE tiveram o mesmo sentido de voto, enquanto que com os EUA partilhámos o mesmo sentido de voto em 60 por cento das ocasiões. Há diferenças, mas o Canadá, a UE e os EUA partilham posições muito semelhantes.

O Canadá é descrito num recente relatório oficial como um país de comércio, que transacciona aproximadamente dois mil milhões de dólares com o mundo. De que forma o Governo canadiano pensa poder aumentar as capacidades do país neste sector?

O comércio internacional é uma prioridade, no sentido de que queremos continuar a ser competitivos, capazes de exportar os nossos produtos, mas também realizamos importações importantes. Actualmente, estamos a exportar menos para a Europa do que importamos - importamos mais do dobro do que exportamos para a Europa -, os EUA continuam a ser o nosso principal mercado. A Europa, em termos de comércio, representa para nós apenas 5,1 por cento das nossas exportações, chegou a ser 25 por cento há alguns anos, mas tem vindo a descer à medida que aumenta a importância dos EUA, através do NAFTA, como nosso parceiro comercial.

A nossa prioridade tem de ser os EUA e estamos a aumentar a nossa presença ali. Com a Europa, o essencial das nossas relações não assenta no comércio, mas no investimento. A Europa representa 27 por cento do total do investimento estrangeiro directo no Canadá; nos últimos três anos, o investimento europeu aumentou cerca de três vezes mais rápido que o investimento norte-americano no Canadá." DN

domingo, maio 02, 2004


Explorações do Egipto antigo

Vários países mantêm a funcionar explorações do antigo Egipto, existindo actualmente 300 explorações, incluindo Portugal.

sábado, maio 01, 2004

Europa dos 25

Os países do alargamento, e as suas capitais e populações, em milhões

Estónia - Tallin - 1,4
Letónia - Riga - 2,4
Lituânia - Vilnius - 3,6
Polónia - Varsóvia - 38,6
Rep. Checa - Praga - 10,2
Eslováquia - Bratislava - 5,4
Hungria- Budapeste - 10,2
Eslovénia - Liubliana - 2,0
Malta - La Valleta - 0,39
Chipre - Nicósia - 0,76

Aquilo que se disse!

Por pessoas muito conhecidas:

"Deviam contratar um padre, um professor primário ou até uma dona de casa para olhar para a Justiça e pô-la a funcionar." - Dr. José Miguel Júdice, bastonário da Ordem dos Advogados.

"Não quero comemorar este 25 de Abril com os hipócritas e incompetentes que fizeram este regime da III República à revelia do poder soberano dos portugueses." Dr. Alberto João Jardim, presidente do Governo Regional da Madeira.

"Dirigir o Benfica é como comandar um porta-aviões, sempre com aviões a aterrar e a levanatr vôo." - Manuel Damásio, ex-presidente do Benfica.

"Vendemos os anéis, já estamos a cortar os dedos, e qualquer dia nem tanga temos." - Dr. Sousa Franco, cabeça de lista do PS ao Parlamento Europeu.


Tortura no Iraque

Reproduzo a seguir a notícia que aparece hoje no 'BBC New' acerca do ocorrido com prisioneiros iraquianos,no Iraque:

"Disgust over Iraq torture photos

The paper claims British soldiers handed over the photos

Armed Forces Minister Adam Ingram has said if pictures of British soldiers torturing an Iraqi prisoner are genuine then they are "appalling".

Military police had to be given time to investigate photos which appear to show a soldier using violence and urinating on a captive, he told the BBC.

"Such wrongdoing if proven besmirches the good name of the... armed forces. We will not tolerate that," he said.

The photographs in the Daily Mirror have also been condemned by Number 10.

Earlier pictures showing American troops humiliating Iraqi prisoners, with a hooded and naked prisoner standing on a box with wires attached to his genitals, also generated outrage.

US President George W Bush vowed that those responsible would be "taken care of".

There is no place in our regiment for individuals capable of such appalling and sickening behaviour

Queen's Lancashire Regiment

Mr Ingram said there was no "culture of abuse" in the British Army despite the fact that five separate inquiries into maltreatment are under way.

He admitted: "If these allegations are true, they are appalling, they are despicable and there can be no justification for them at all."

And he said the Royal Military Police's "full intensity" inquiry would "not leave any stone unturned" in the investigation into the latest photos.

Those who are opposed to the coalition's occupation of Iraq would employ "full exploitation of these incidents", Mr Ingram said.

Unnamed captive

The Mirror says the pictures were handed over by British soldiers from the Queen's Lancashire Regiment who claimed a rogue element in the British army was responsible for abusing prisoners and civilians.

Speaking on condition of anonymity, the soldiers told the paper no charges were brought against the unnamed captive.

They allege that during his eight-hour ordeal he was threatened with execution, his jaw broken and his teeth smashed.

In Iraq we're in a nosedive - things are happening which were entirely predictable and predicted

Row over list of US Iraq dead

After being beaten and urinated on, he was driven away and dumped from the back of a moving vehicle, the soldiers claimed, unaware if he was dead.

The reason for making the photos public was, they said, to show why the US-UK coalition was encountering such fierce resistance in Iraq.

One told the paper: "We are not helping ourselves out there. We are never going to get them on our side. We are fighting a losing war."

Army spokesman Roger Goodwin, on behalf of the Queen's Lancashire Regiment, said there was "clearly some form of link to the regiment".

"But the precise form of that link, including whether the soldiers involved in the alleged atrocities were members of the QLR, needs to be established.

He added: "There is no place in our regiment for individuals capable of such appalling and sickening behaviour.

"The sooner they are exposed and ejected from the regiment, the better."

The regimental secretary, retired Lt Col John Downham, said: " We are furious that these people, whoever they turn out to be, have already besmirched our hard-earned good name and let down the many hundreds of QLR soldiers whose outstandingly successful tour in Basra was recognised by no fewer than 21 honours and awards."

Humiliating scenes

In a press conference, Sir Mike Jackson, Chief of General Staff, said: "If proven, the perpetrators are not fit to wear the Queen's uniform and they have besmirched the Army's good name and conduct."

Ahmed al-Sheik, editor-in-chief of Arab TV news channel, said the photographs would outrage Arabs around the world.

"These scenes are humiliating not only to the Iraqis, but to every Arab citizen around the world," he told BBC Two's Newsnight.

Meanwhile former foreign secretary Lord Hurd said the situation in Iraq was in danger of spiralling out of control.

"In Iraq we're in a nosedive. Things are happening which were entirely predictable and predicted.

"An army of liberation, particularly a British/American one, turns within hours into an army of occupation."